Aspiradoras: consumiendo cada vez más energía

Una mayor potencia no se traduce en mejores resultados, y la aspiradora de hoy en día, que utiliza la energía de 10 televisores de pantalla grande juntos, debería dejar de absorber tanta energía.

¿Una aspiradora de mayor potencia por fuerza/necesariamente limpia mejor?

La tendencia actual de los fabricantes de vendernos aspiradoras más potentes con la esperanza de que limpien y filtren mejor el polvo. Sin embargo, esto no está probado. Una mayor potencia no significa necesariamente una mayor limpieza. Esto conlleva un desperdicio de energía y ya es hora de detener esta tendencia insostenible y despilfarradora con regulación europea.

 

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Aspiradoras: parando la tendencia del aumento continuo de su potencia

Desde los 60s la potencia de las aspiradoras ha ido creciendo desde unos típicos 500 vatios a los más de 2500 vatios de las aspiradoras actuales (mayor potencia que la de 10 televisores de pantalla grande juntos).

Parece existir poca evidencia de que este gran aumento en el consumo energético haya ido acompañado de un aumento proporcionado en su eficacia limpiadora. No somos los únicos que lo decimos: lo ha afirmado claramente la Comisión Europea y no ha sido cuestionado por ninguna de las partes interesadas.

Los consumidores y vendedores, atrapados por la falsa asunción de que mayor potencia supone una mejor limpieza y filtrado,  a menudo consideran la potencia como el principal criterio de compra. Esto dirige la innovación hacia mayores consumos energéticos en vez de hacia una mejor limpieza y eficiencia energética como debería ocurrir. A nivel europeo, la pérdida de electricidad que supone esta tendencia es de unos 20TWh/año, el equivalente al consumo eléctrico residencial de 12 millones de ciudadanos europeos y al responsable de tantas emisiones de CO2 como las que emiten unos tres millones de coches hoy en las carreteras.

Toda la propia industria reconoce que no existe una correlación estricta entre potencia y eficacia limpiadora. El diseño del aparato es un factor esencial para explicar su eficacia. Todavía existe un mercado relativamente sin explotar para productos innovadores que equilibran un bajo consumo con unos altos rendimientos de limpieza y filtrado. Utilizando una aspiradora de 1000 vatios de alta eficacia en vez de una de 2500, un consumidor europeo también puede ahorrar dinero a lo largo del ciclo de vida del producto.

Por ello la campaña coolproducts pide a la UE que actúe y establezca límites de potencia y requisitos mínimos de eficacia limpiadora en aspiradoras a través de la directiva de Ecodiseño.

Esto eliminará del mercado a productos excesivamente potentes y de bajo rendimiento y dejará a los consumidores opciones para elegir. Las aspiradoras que salen al mercado deberían al menos asegurar un cierto nivel de eliminación del polvo, tanto en alfombras como en suelos, sin exceder un cierto nivel de consumo energético. Una etiqueta energética adicional es también necesaria para ayudar a los consumidores en su decisión de compra.

Donde la industria está aún dividida es en la relación entre la eficacia limpiadora y el tiempo empleado en aspirar el polvo. Algunos consideran que un mayor eficacia debería reducir el número de pasadas que dan los consumidores para eliminar el polvo. Un menor tiempo de aspiración supone también un menor consumo energético a lo largo del año. Por ello, esta parte de la industria afirma que cualquier clasificación debería tener en cuenta la eficacia limpiadora. Otros opinan que los hábitos de los consumidores se mantienen prácticamente invariables por la eficacia de la aspiradora. En consecuencia ellos están a favor de una etiqueta energética basada simplemente en el consumo energético.

La posición de Coolproducts es que la etiqueta energética debería continuar simple y fácilmente verificable para evitar engaños. Se debería informar principalmente sobre el consumo energético del producto, pero también podría premiar las altas eficacias limpiadoras mediante un bono o una mención específica. Por último, y no por ello menos importante, las aspiradoras no deberían contaminar el aire de las estancias interiores re-emitiendo partículas peligrosas. El rendimiento de filtrado puede tener un efecto en nuestra salud y es un deber mantenerlo lo más alto posible. Este factor se ha tenido en cuenta en los debates a nivel de la UE y no se comprometerá.

La regulación europea puede ahorrar energía y asegurar aspiradoras eficientes y saludables y mantener un rango de opciones para los consumidores. La decisión se ha retrasado más de un año y coolproducts exige una rápida entrada en vigor.

(Por Stephane Arditi de EEB y Edouard Toulouse de ECOS)